In conversazione con Patrick Grant

introduzione

Ape to Gentleman ha avuto il piacere di incontrare il signor Patrick Grant; Savile Row sarto e direttore creativo delle sue etichette; Norton & Sons e E. Tautz. Pur essendo anche uno degli uomini più eleganti del mondo, è incredibilmente affascinante e ben informato.

Patrick farà presto parte della giuria per l'imminente competizione di Amway; Top Real Role Model della Gran Bretagna, che cerca l'imprenditore più stimolante della Gran Bretagna. Abbiamo parlato dell'essere un giovane designer nel clima di oggi, di ciò che Patrick usa per mantenere la sua barba e di come le galosce siano la via da seguire.

Qual è il tuo ruolo nel Top Real Role Model della Gran Bretagna?

Il mio ruolo in questo è abbastanza semplice: mi è stato chiesto di essere uno dei giudici della giuria. Il concorso è in corso già da alcuni anni. Chiedono a un paio di imprenditori di immergersi e aiutare il giudizio e promuovere l'idea di imprenditorialità in generale. Penso che abbiamo avuto un buon track record in Gran Bretagna nella produzione di nuove imprese e tutti dimenticano che la moda ha un forte spirito imprenditoriale. Non è come se avessi inventato un nuovo widget che fa qualcosa di straordinario o scritto un nuovo software che cambia il mondo. La moda sembra essere aggirata da coloro che pensano all'imprenditorialità in termini 'normali'. Se guardi il programma di London Collections: Men circa il 90% dei marchi erano britannici.



Nessuno sembra mettere in dubbio il fatto di uscire e avviare la propria attività direttamente dall'università senza soldi e senza un piano. Ci sto solo provando. Penso che sia fantastico. Le persone non si fermano a riflettere su questo molto spesso. Alcuni laureati in moda, senza esperienza o lavoro, per non parlare della gestione di un'impresa, escono e iniziano la propria: questo è ciò che aiuta a far sì che il business della moda abbia successo.

La maggior parte ci arriva per determinazione, un po 'di buon senso, spesso un po' di fortuna e talento.

Ma tutti dimenticano che quando vedono uno spettacolo su una passerella, che dietro le quinte c'è un'azienda composta da una o due persone che progettano, sviluppano, producono, mostrano, vendono, producono, consegnano, fatturano. Lo fanno la maggior parte del tempo senza alcuna risorsa ma con molto entusiasmo.

Che consiglio daresti agli aspiranti designer che iniziano una propria attività?

Penso che sia abbastanza facile mantenere un livello di entusiasmo e impegno che richiede per continuare a farlo, se vedi l'azienda crescere e avere successo, anche se è piuttosto piccola. La determinazione fisica per andare avanti è presente nella quiete di molti giovani imprenditori. Le abilità richieste, si apprendono attraverso l'esperienza molto rapidamente.

Se ripenso a come è stato per me, ho iniziato la mia attività di prêt-à-porter cinque anni fa e sono stato io su una lavagna sul retro di Norton & Sons a creare una piccola collezione. Abbiamo venduto alcuni pezzi e abbiamo preso ordini. Avevamo solo tre stabilimenti che erano abbastanza facili da gestire e abbiamo imparato da ogni esperienza, tutto il tempo. L'ho raccolto mentre procedevo. Poi ho iniziato e sono riuscito ad avere successo con E. Tautz.

Un maglione con motivo E. Tautz di Patrick Grant

È una vera miscela di apprendimento attraverso l'esperienza e il buon senso. Non credo che molti designer abbiano scritto un business plan. Se guardi ai designer che hanno avuto successo negli ultimi anni, la maggior parte di loro ha qualcuno che assiste in altre aree. Guarda Marc Jacobs che aveva Robert Duffy, Christopher Kane ha sua sorella Tammy, Jonathan Saunders ha Evie: molte di queste aziende hanno qualcuno che si prende cura dei dettagli dell'azienda mentre l'altro progetta e commercializza.

Pensi che il mentoring sia utile?

C'è un tutoraggio formale che il BFC e Fashion East offrono che è utile. C'è anche un mentoring informale, quando ad esempio il BFC porta gruppi di designer in posti come Hong Kong o New York - quando sono lì, sono bloccati insieme nella stessa stanza per parlare. Sarei più che felice di parlare e condividere idee con altri designer.

Suggeriresti agli imprenditori su BTRRM di trovare qualcuno con cui collaborare?

È molto più facile condividere il carico emotivo e il carico di lavoro. Penso che debba essere qualcuno che sia una scelta naturale. Per alcuni dei giovani designer britannici, come Agi e Sam, hanno naturalmente diviso il lavoro. Sam fa gli schizzi e Agi fa tutto il lavoro duro. Almeno se credi ad Agi. Ma è bello avere qualcuno che si adatta naturalmente all'attività con cui ti complimenti.

Se inizi insieme va benissimo, se inizi la tua attività e devi assumere qualcuno del genere sarebbe probabilmente piuttosto costoso. Quindi deve essere una specie di partnership per funzionare. Si tratta solo di trovare la tua strada, quindi se qualcuno appare sul tuo radar non aver paura di portarlo dentro e dare loro un po 'dei tuoi affari.

L'East London è diventata un fulcro della moda, cosa ne pensi?

C'è un vero senso di comunità tra tutti gli stilisti emergenti nel Regno Unito, molti dei quali sono andati negli stessi tre o quattro college e si sono presentati con gli stessi schemi come NewGen e Fashion East. Ma come dici tu, ce ne sono molti in quella zona. Le persone sono sempre disponibili a condividere la loro esperienza e la loro conoscenza. Questo è probabilmente uno dei motivi per cui Londra, sia femminile che maschile, sembra essere su una traiettoria ascendente perché in realtà nessuna di loro ha grandi grandi imprese con qualcosa da perdere. Stiamo lavorando tutti insieme. Comprendiamo la marea crescente.

Se guardi l'Italia; si lamentano l'un l'altro e cercano di pugnalarsi alle spalle - e questo potrebbe essere solo un approccio innatamente italiano alle cose - ma non sembra esserci la stessa unità tra di loro. Facevo parte di un panel per SHOWstudio con alcuni giornalisti e dicevano che il discorso a Milano era che c'era la sensazione che Londra fosse su una buona strada. Penso che sia una delle cose in cui sperare come imprenditore in qualsiasi cosa. Vuoi essere parte di qualcosa che si sta muovendo. Far parte di un movimento è vantaggioso. Milano è stata per decenni la capitale della moda. Adesso sta cambiando.

Cosa consiglieresti di considerare agli uomini quando acquistano articoli per il loro guardaroba Autunno / Inverno?

Per me mi vesto in modo molto semplice e quello che ho nel mio guardaroba sono cose buone alle quali continuo a tornare. Non puoi sbagliare con soprabiti pesanti in buona lana pesante in una selezione di lunghezze e pesi.

Ma con alcune graffette si applicano le stesse regole: prendi alcune cose buone e non sbaglierai. Non comprare cinque paia di scarpe di scarsa qualità, comprane uno o due veramente buone. In tutta la tua selezione di vestiti, ottieni ottimi materiali semplici di alta qualità che dureranno e invecchiano bene.

I cappelli vanno sempre bene anche in inverno. Non un berretto di stoffa ma un cappello di feltro, ma dagli un bel colpo in modo che non risulti troppo formale. Siediti sopra un paio di volte, arrotolalo e mettilo in tasca. Penso che in inverno, soprattutto, quell'aspetto fresco e incontaminato sembri un po 'inappropriato.

Mentre il tempo diventa più umido, cosa ne pensi delle galosce?

Sono un loro fan! In realtà stavo cercando il mio stamattina. Ma sì, le galosce sono fantastiche. un. proiettano le tue scarpe e b. i marciapiedi sono così scivolosi quindi offrono una presa in più rispetto alle suole in cuoio. Sono anche molto comodi.

In una nota d'addio, come mantieni la tua barba?

Normalmente lo coltivo durante l'inverno ed è fantastico perché vado in bicicletta ovunque, quindi mi tiene caldo. Uso un po 'dell'elisir da barba del signor Natty per condizionarlo, in parte perché ha un odore così piacevole. Tendo a mantenerlo di lunghezze diverse e ho un set di regolabarba Philips da tagliare e poi riordinare con le forbici. La mia barba è nata principalmente per pigrizia più che altro e ce l'ho da circa 8 anni. È fantastico come ora sia diventato perfettamente accettabile avere la barba.

I giovani contendenti di quest'anno dovranno impressionare una giuria composta da alcuni degli imprenditori di maggior successo del Regno Unito, tra cui il vincitore del BTRRM dello scorso anno e CEO di Pulp Friction; Jill Carter, lo stilista Patrick Grant, il giovane imprenditore e star di Made In Chelsea Francis Boulle e Sheryl Franklin-Worth, responsabile degli affari aziendali di Amway UK.